Reflexiones e Irreflexiones



2014-09-30


El curso ha muerto, ¡viva la lección!

Clase
Algo así nos cuentan en Are Courses Outdated? MIT Considers Offering 'Modules' Instead. En un mundo en el que la gente ya no se descarga discos sino canciones, los que quieren aprender no parecen dispuestos a completar un curso completo sino que buscan temas muy concretos que resuelven sus necesidades en un momento dado.

Si yo me miro a mi mismo me observo haciendo justamente eso: leyendo unos cuantos blogs, buscando una respuesta en un foro, escaneando un vídeo para resolver algún problema concreto que tengo en algún momento determinado. Acabé una vez un curso completo en un MOOC (que por cierto casi no apruebo por colisiones con el 'mundo real') ya no he tenido fuerzas para intentarlo otra vez. Sí que he leído algunos libros completos (¿el equivalente a un curso?) de temas que me interesaban.

Esto puede dejar a alguna gente la impresión de que 'escaneando' tendrán suficiente para trabajar y vivir de ese trabajo. No digo que no vaya a ser así si se hace con suficiente rigor y visión, pero tampoco estoy seguro de que sirva para la mayoría (o para sustituir ahora mismo otros sistemas de formación más tradicionales).
Supongo que esto introduce el valor de un nuevo tipo de profesorado que es más orientador e impulsor (y re-orientador) que mero transmisor de conocimientos.
También la parte de las 'certificaciones' que deberán reconfigurarse (si es que son necesarias) para dar cuenta de esta nueva forma de aprender.

En todo caso, destacar algunos párrafos, como siempre.
Los datos provienen del análisis de algunos MOOCs (cursos masivos en línea) de univeridades pretigiosas.


The end-of-the-class-as-we-know-it claim is based in part on an analysis of students who took free online courses offered through edX, the online-learning nonprofit organization that MIT and Harvard each invested -million to kick-start.


Hay una alta tasa de abandono pero parece que hay un número significativo
de estudiantes que exploran partes significativas de los cursos sin llegar
a completarlos:


But the professors on the MIT committee that drafted the report argue that the numbers show that larger percentages explored significant parts of courses, which may be all they wanted or needed. "This in many ways mirrors the preferences of students on campus," they wrote. "In a survey of students, approximately 40 percent of respondents report that they have taken MIT classes that they feel would benefit from modularization."


Esto sería adecuado para este tipo de cursos y, en general, recursos disponibles en internet, pero dificil de gestionar de manera presencial:


While modules may work online, professors involved with the report note that using a fragmentary approach is much more difficult in person. "The logistics of 10-minute lectures on a residential campus would be infeasible--the setup time and the time to walk between classrooms would be too great," says a committee report included as an appendix. "Similarly, it is difficult to take classes from different universities.


Hay un informe de 213 páginas, [PDF] Institute-wide Task Force on the Future of MIT Education. Final report para personas interesadas.

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2014-09-27


Se suscribió a esta newsletter y no podrás creer lo que pasó

Últimamente abundan los vídeos (sobre todo en Facebook, pero también en otros sitios) con titulares-gancho que nos hacen pinchar (y que luego nos obligan a compartirlos si queremos verlos y no estamos atentos).

Por otro lado, también observo un cierto re-surgimiento de la tradicional 'newsletter' a la que te apuntan sin preguntar y en la que empiezas a recibir todas las semanas (o con otra frecuencia) noticias que no suelen intesarte demasiado.

Pero... ¿Qué pasará cuando los escritores de newsletters de esas comiencen a utilizar las técnicas de lo vídeos?

Seguramente, veremos titulares como estos:

- Este folleto cambiará la forma en que ves los procesos de carga y descarga en muelles de interior.

- Aunque no lo creas, nuestro director general acudió a una feria que no te esperas.

- Diez formas (más una) en las que tus procesos mejorarán con nuestra aplicación.

- El encuentro de delegados de la empresa termina de una forma diferente.

- Veinte cosas vergonzosas que te pasarán si no examinas nuestra oferta.

- Mira lo que las autoridades no quieren que sepas de nuestros productos.

Y así.

Seguro que se les ocurren más.


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2014-09-22


En TVE hablando de analfabetismo digital

Imagen de la tele
El día 8 de septiembre era el día Día Internacional de la Alfabetización y del gabinete de prensa de la universidad me dijeron que los de la televisión querían hacer un reportaje sobre analfabetismo digital.

Estuvimos charlando un rato sobre definiciones y cifras y luego se emitió un reportaje que puede verse en Noticias Aragón - 08/09/14 (minuto 3.50). Me han dicho que también salió en el Canal 24 horas, pero no puedo confirmarlo. Tal vez también en Rne, en la radio.

Para mi en este momento hablar de analfabetismo digital sería hablar de no ser capaz de utilizar un ordenador (sirve el telefonillo, que es el ordenador que casi todo el mundo lleva en el bolsillo) de manera eficaz (comunicarse con quien queremos, obtener información relevante, ...)
También hablamos de los ancianos, que resultan ser el grupo de población más resistente a introducirse en el uso de la tecnología; también dije que los que finalmente se animan normalmente no encuentran grandes dificultades y le sacan más partido del que esperaban (esta parte no salió, pero quiero decirla aquí por si a alguien le resulta de utilidad y se le ha dado un tono más bien negativo).

Por si a alguien le resulta de interés, extraje del vídeo las partes en las que intervengo yo, que pueden verse en:





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En el Telar del Geek hablando de rankings de universidades

Hace algunas semanas Daniel de El Telar del Geek me volvió a llamar para grabar un podcast. Me sigue gustando la idea de ponernos a charlar y grabar, aunque no me veo con ánimo de iniciar mi propio podcast, así que supone una solución de compromiso.

En esta ocasión Daniel propuso hablar sobre un tema que interesa (mucho a la vista del ruido que se hace) pero no tanto (a la vista de que se utiliza poco más que como arma arrojadiza) 101 con @fernand0 hablando sobre ranking de universidades.

La verdad es que estos temas me llaman la atención y no estoy seguro de que el resultado refleje bien todo lo que diría/me gustaría decir (y tal vez algunas cosas no las haya explicado suficientemente bien, no he podido escucharlo aún).

Hablamos de los parámetros por los que se consigue tener un puesto en esos rankings (fundamentalmente relacionados con la investigación, no con la docencia), tratamos de comentar sobre el sistema universitario español (pensado para que todo el mundo pueda estudiar y no para hacer universidades de élite) y que el problema (si lo es) de no estar en esos rankings no se resuelve sólo con dinero (que haría falta) sino también con algunas cosas más. Y, claro, que seguramente la universidad resultante no sería una cercana a la mayoría de nosotros, ni una en la que los hijos de la mayoría pudieran entrar a estudiar.
También de que no hay que ignorarlos, y tratar de mejorar en lo que sea posible y tenga sentido, que es para lo que uno puede emplear las mediciones disponibles.

Por cierto, la universidad en la que yo trabajo (la Universidad de Zaragoza) sale en el ranking, dentro del top 500 y destaca especialmente en Química (puestos 51-75) y en Informática (151-200). Se puede ver una explicación interesante sobre este ranking en La Universidad de Zaragoza de nuevo entre las 500 mejores universidades del
mundo ( ranking ARWU )
.

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2014-09-16


Nuestra WiFi y nosotros

Photograph La que está liando Rajoy por no poner wifi en los trenes... by Fernando Tricas on 500px
Siempre me ha llamado la atención lo aburridas que suelen ser los nombres de las redes WiFi que la gente utiliza por ahí. Típicamente son esos identificadores horrendos que las telefoneras definen por nosotros con muy poca imaginación y -entiendo- la poca habilidad/interés de los usuarios por tocar esas cosas.
También es cierto que en algunas ocasiones nos llevamos sorpresas (ver la imagen, tomada de la 'vida rea' en un tren cualquiera).

Por eso me hizo gracia ver Las insólitas guerras de vecinos a través de la clave del Wi-Fi donde se habla de cómo los vecinos utilizan los nombres para enviarse 'mensajitos' y 'recaditos' más o menos agresivos, según el caso.

Se pueden buscar antecedentes, claro, en el uso de carteles en el ascensor o en las zonas comunes:


El antecedente en ese edificio, contó el portero, fue una serie de mensajes que aparecieron pegados en el ascensor. Pero ahora la ironía y los pases de factura pasaron a ser vía módem. "No busques mi Wi-Fi, limpiá lo que ensucia tu perro", fue uno de los que tomaron posición belicosa.


Parece claro que para cualquier tecnología los humanos somos capaces de encontrar usos de comunicación.

Naturalmente, desde aquí nunca recomendaremos los usos insultantes/belicosos, pero animaremos a que cada uno haga de sus identificadores algún uso creativo, que seguro que provocará algún tipo de comunicación con las personas que más tiempo tenemos alrededor.

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2014-09-09


Las condiciones del profesorado universitario

Un aula infantil
No dejan de sorprenderme los paralelismos que se pueden establecer entre las condiciones laborales del profesorado universitario en nuestro contexto más próximo (muy precario en estos momentos en los niveles de entrada y primeras fases de consolidación) y el de países con sistemas universitarios aparentemente tan diferentes al nuestro.

Por eso lo traigo aquí como recordatorio (¿y tendencia?). En The Teaching Class Rachel Riederer habla como la enseñanza universitaria ya no es -en muchos casos- un trabajo de clase media sino algo que directamente toca la precariedad.

Se habla de puestos donde se cobra menos que en puestos de gestión en determinadas tiendas de comida rápida. Y no es que deba cobrarse más o menos por los títulos, sino porque continuamente decimos (y nos gusta escucharlo) que vivimos en una sociedad del conocimiento y deberíamos tratar bien a los que se ocupan de esas cuestiones:


Not because they hold advanced degrees--to pay someone for merely holding a degree is naked credentialism; to believe you deserve more money because of your credential itself rather than what you do with it is to misunderstand the value of work--but because as a culture, we value the dissemination of knowledge more than the distribution of hamburgers. Or at least we say we do.



Interesante (y preocupante) lectura.

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2014-09-03


Comprando usuarios en Twitter

Robot
Siempre escuchamos decir que comprar usuarios en Twitter está muy feo y que es un engaño cuando las empresas lo hacen para que parezca que tienen más seguidores de los que realmente tienen. Dejando a un lado el tema de si es importante o no tener muchos seguidores de cualquier tipo o pocos y 'selectos' (sea lo que sea eso), en Mining Twitter gold, at five bucks a pop nos cuentan la experiencia de alguien que compró seguidores y no le fue nada mal, con una subida de su Klout y mejora de la aparición de resultados en el buscador Bing:


Even more interesting, at least to me, was what my fake followers did for me. My Klout score almost instantly shot up. I was not impressed by that until I realized that Microsoft's search engine, Bing, collaborates with Klout, so that a higher Klout score put me higher on Bing's search results. My completely fake numbers on one platform had a very real effect on a completely different service.


Y también, con un crecimiento de seguidores 'reales':


Over time, I also started seeing an increase in the number of my actual followers. This could be because Twitter started pushing out more notifications to its users. It could also be a factor of perceived credibility. When a stranger viewed my profile, my large number of followers made me look more credible.

After a few months, some of my fake followers began disappearing. But my total number of followers has continued to grow. In a way, what I did was effectively optimize my social media account. Perhaps acquiring that chunk of followers gave me enough of a bump to start feeding organic growth.


Y es que, a veces, los usuarios 'reales' se comportan como robots (recuerden ¿Podemos diferenciarte de un robot?).

Yo, en todo caso, no recomendaría seguir este tipo de tácticas, pero allá cada cual con su cuenta de Twitter y lo que se vea en ella.

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2014-09-02


¿Realmente viven tan bien los profesores?

Photograph Viejas fórmulas by Fernando Tricas on 500px


No es una afirmación local, aquí en España. En casi todo el mundo se dice que la vida del profesor es una buena vida. Sin embargo, tiene sus pegas y en Confessions of an academic in the developing world de manera anónima alguien cuenta sus pegas:


Despite this beautiful life, at times I find myself profoundly unhappy. I constantly set career targets for myself and feel unsatisfied until I publish in whatever journal or with whatever publisher I aspire to. If my colleagues hit these targets before I do, I feel jealous and question my abilities.


Esencialmente se queja de la forma de medir los resultados de los profesores (necesidad de alcanzar ciertas medidas) y cómo eso pervierte el objetivo final, porque éste se transforma en salir con buenos resultados de esos procesos de medición.
No estoy seguro de que eso de las mediciones sea una excusa (habría que ver las mediciones de cada uno) y que eso haga el trabajo peor que otros pero seguramente vale la pena echarle un ojo para vernos parcialmente reflejados. O no.

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2014-08-29


¿Oficina sin papeles?

Photograph Como dicen en... by Fernando Tricas on 500px
Estamos en un mal momento para informatizar nada (básicamente por problemas de presupuesto: hacer algo siempre cuesta un poco de dinero, aunque más adelante lo vayas a ahorrar. O no, pero ese ya es otro tema).

Sin embargo, se han desaprovechado algunos años de bonanza donde, o no se ha hecho nada, o se ha hecho un aproximación en plan individualista (resuelvo mi problema y la organización ya se apañará), o se han hecho aproximaciones equivocadas. También habrá casos de éxito, claro.

Por eso me gustó leer Sobre carritos de la compra y avances de la sociedad de la información en España donde a partir de un caso particular (Hospital Clinic de Barcelona) se aprovecha para analizar una serie de datos y estadísticas que nos compararían con el resto de Europa.

Algunos datos interesantes:


... España muestra una distribución dual de su población por niveles de cualificación informática. Por una parte, tiene un porcentaje muy alto de personas con un nivel equivalente al analfabetismo, un 33% de la población de 16 a 74 años. Son diez puntos menos que en el inicio de la crisis, en 2007, y casi en la media de la UE-28.


Es decir, personas que ni saben ni tiene mucho interés en saber, y:


Y también ha alcanzado una proporción muy alta de personas con un nivel informático elevado: un 35%, 7 pp más que al inicio de la crisis, y muy por encima de la media de la UE-28, a niveles similares a los países escandinavos.


No diré nada sobre esta cifra, cada cual que saque sus conclusiones.

Eso sí, si sumamos el envejecimiento de los profesionales, tenemos algunas explicaciones de algunas cosas.

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2014-07-28


Reseñas, salubridad y denuncias

Leve infracción
Justo hoy veíamos en las noticias el caso de algunas personas que han sido localizadas y condenadas por sus infracciones de tráfico; hasta allí nada anormal, claro. Lo novedoso en este caso es que las noticias afirmaban que las infracciones habían sido conocidas a través de vídeos colgados en redes sociales y los infractores localizados gracias a ello.
Curiosamente, contínuamente vemos a famosos y famosetes subiéndose al coche y cometiendo infracciones más o menos leves por las que nadie parece preocuparse en exceso.

Supongo que hay distintos niveles de peligrosidad y de infracciones (lo de la gente detenida, en particular, incluía exhibicionismo y alarde de los hechos).

Coincide con mi llegada a New York City Is Using Your Yelp Reviews To Find Health Code Violations donde se dice que los organismos encargados de temas de salud pública en Nueva York estarían buscando en Yelp indicios de locales en malas condiciones higiénicas o que no respetan las leyes al respecto. No de manera casual, sino recurriendo a herramientas, según dice el texto.

Puestos a hacer revisiones aleatorias (que supongo que no abandonarán) y también actuar cuando haya denuncias, entiendo que la idea sería revisar sitios con indicios de problemas es una aproximación interesante.

Por otra parte, suena a la típica oportunidad para algún competidor que trate de atraer el peso de la ley contra algún negocio molesto. Recientemente veíamos el caso del restaurante cerrado porque alguien modificó su página de Google Places (Restaurant owner sues Google over Maps listing 'sabotage').

Otro motivo más para que los dueños de negocios estén atentos a lo que se dicen en la red de ellos.

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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto. Allí se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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