Reflexiones e Irreflexiones



2015-03-02


Los hombres que borraban sus tuits

Se puede borrar
En cierto modo, Twitter ha roto el contrato que teníamos con ellos. Se trataba de un contrato informal y no explícito que se rompió en el momento en que el sistema nos devolvió el acceso a todos nuestros tuits: cuando empezamos a utilizar el sistema se podía ir atrás un poco y eso era todo. Ahora se podría, en teoría, recorrer toda nuestra historia tuit a tuit siempre que se tenga la paciencia y la dedicación necesaria.

Frente a eso hay gente que borra sus tuits en incluso herramientas para facilitar el proceso. Lo podemos leer en Meet the tweet-deleters: people who are making their Twitter histories self-destruct que vi en Borrar tuis (habrán observador que Pedro y yo no estamos de acuerdo en la forma de escribir el objeto de esta historia; pero eso no es muy importante).

Los motivos para borrar son variados pero no parece que el más inmediato que se le ocurre a uno sea el más habitual: la idea sería, según podemos leer, que quieren tener una versión actual de sí mismos y no tener que cargar con el 'peso de la historia':


Instead, they want their Twitter accounts to reflect their present states of mind and interests.


La principal objeción que se me ocurre aparece también en el artículo:


Of course, deleting tweets doesn't necessarily mean they're gone forever. Sites like the Sunlight Foundation's Politwoops exist to catalog the deleted tweets of politicians, and services like Topsy and Undetweetable have created archives of deleted messages.


Esto es, el derecho al olvido no existe y no sabemos quién puede estar guardando nuestra historia: esto significa que borrando nuestra historia la dejamos inaccesible para mucha gente, pero no para alguien que pueda estar interesado en conocerla (que sería mi principal crítica hacia los que nos quieren hacer creer en el derecho al olvido).

Pero como decíamos, parece que ese no tiene por qué ser el principal motivo. A mi siempre me sorprenden estas actitudes de control extremo de la presencia en la red (o en general, claro, pero Internet parece que favorece -también- este tipo de comportamientos).
Por mi parte soy más partidario de la abundancia y reivindico el ¿Derecho al ruido 2.0?.

Y ustedes, ¿borrarán sus tuits antiguos?

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2015-02-23


Interesar a las mujeres en la informática

Mujeres e Informática
Hablan de ello en How to interest girls in computer science and engineering? Shift the stereotypes y se centran fundamentalmente en los estereotipos.

Aparentemente influiría hasta la decoración:


Similarly, the paper cites research which found that women were less interested in computer science when they entered a classroom decorated with objects such as Star Trek posters and science fiction books than one adorned with nature posters and more neutral books.


Esto lo comentamos hace algún tiempo en Lo que aleja a las mujeres de la informática: los informáticos donde también se hablaba de estereotipos.

Además, ya en positivo, se trata de hacer conscientes a las estudiantes de la diversidad de tareas que pueden terminar desempeñando para que vean claramente que podrán encontrar un hueco, más allá de las visiones que se suelen trasmitir de la profesión:


"It's about making students aware of the diversity in computer science and engineering so that women feel that there is a place for them in the field," she said. "This research shows that broadening the image of these fields is not only possible, it can be done with some simple changes."


Hemos hablado más veces de mujeres e informática



Los informes:

[PDF] More Women in Informatics Research and Education.
[PDF] Mujeres e Informática. El análisis de Google.

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2015-02-20


Sobre diversas diversidades

Cartel
Me gustó leer Locale::Maketext::TPJ13 porque aunque es un poco técnico (se refiere a la localización -esto incluye, entre otras cosas, la traducción de los mensajes- de programas) nos alerta de lo diverso que es el mundo y los lenguajes con los que diversos grupos de personas se comunican.

A modo de ejemplo:


... how a single word like "directory" or "directories" is translated may depend on context -- and this is true, since in a case language like German or Russian, you'd may need these words with a different case ending in the first instance (where the word is the object of a verb) than in the second instance, which you haven't even gotten to yet (where the word is the object of a preposition, "in %g directories") -- assuming these keep the same syntax when translated into those languages.


Pone más ejemplos y nos enseña como, a veces, el proceso de formalizar algo nos ayuda a aprender mucho sobre esa cuestión.

Siguiendo con el tema, y desde el ámbito técnico, a las personas que les interesen estos temas, a lo mejor pueden estar interesadas en: Algunas cosas falsas que los programadores creen sobre los nombres. Seguramente muchos no-programadores tienen las mismas falsas creencias. En un ámbito mucho más técnico, Falsas creencias de los programadores sobre redes y tiempo.

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2015-02-17


Demoscopía sexual

Fruta
Hacía tiempo que no hablábamos del tema de lo que se puede aprender sobre la gente simplemente por su actividad en la red. Nuestras búsquedas, afirmaciones y navegaciones en la red nos delatan y muestran qué cosas preocupan e interesan a la gente.
A lo mejor han visto algo sobre este artículo porque justo después de leerlo (y ponerlo en la cola para escribir sobre ello) lo vi en algún programa de máxima audiencia.

Se trata de Searching for Sex que analiza algunos datos sobre la sexualidad. Por un lado algo relativamente sencillo que consiste en cruzar los datos que se manejan habitualmente de actividad declarada en encuestas y similares con los de profilácticos. Los datos difieren y ya nos dan pistas sobre la veracidad de las encuestas.

De todas formas, esto no es demasiado interesante y me llamó mucho más la atención la parte de explotación de datos de Google. Estos datos hay que tomarlos con cierta distancia también, claro, porque sólo busca quien busca y hay muchas personas que no utilizan ni utilizarán el buscador jamás (para estas cosas, o para nada).

Aparentemente la queja principal es tener poco sexo.
Luego están las típicas búsquedas sobre tamaño y corrección que señalan diferentes expectativas (tanto en hombres como en mujeres, los protagonistas se preocupan de algunas partes de sus cuerpos, y la contraparte parece que no está preocupada por la misma parte. Ejemplo: los hombes parecen preocupados por el tamaño de su pene; las búsquedas de las mueres, sin embargo, sugieren que el tema les preocupa sólo cuando es muy grande -relacionado con miedo, dolor...-. Otro ejemplo: la parte de atrás de las mujeres es fuente frecuente de consultas por parte de ellas, aparentemente, y les gustaría tenerlo de menor tamaño. Sin embargo, parece que a los hombres que buscan en Google, les interesaría justamente la tendencia contraria.
Y así...

Al final, mi conclusión (con todas las prevenciones) es que las cosas que nos preocupan no siempre son las que deberían preocuparnos y tal vez deberíamos hablar y participar más y pensar menos en estas cuestiones.

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2015-02-11


Tener un blog y algunas consideraciones

Sillas vacías
Traigo hoy un par de lecturas sobre el tema de las bitácoras, su utilidad, consideraciones generales y esas cosas.

La primera Is Running Ads on a Programming Blog Worth It? donde el autor le da algunas vueltas al tema de 'monetizar' (toma palabras 'molonas') su página sobre programación (entiendo que podríamos sustituir programación por casi cualquier otra cosa).
Aunque no es un análisis muy profundo sí que discute algunas cuestiones que
me parecieron interesantes.

Sobre los beneficios y los motivos:


What do I get out of this blog, anyway? The main benefits I can see are that I've met and regularly correspond with some great people I wouldn't have otherwise met, that I often get good feedback on my ideas, and that every once in a while someone pings me about a job that sounds interesting because they saw a relevant post of mine.


Esto es, parece claro que un beneficio son las relaciones que se establecen e incluso recibe ofertas relacionadas con el trabajo.

Y, como conclusión, cree que no vale la pena tener anuncios pero aún así lo va a probar.

La segunda lectura es un poco diferente (aunque también proviene de un desarrollador-bloguero), en el sentido de que trata de analizar las consecuencias de tener un blog de cierto éxito. Entiendo que sus ideas también son generalizables a muchos otros ámbitos y las medidas del sitio favorito que ustedes tengan a bien considerar.

Se trata de Popularity-driven development y, esencialmente, se pregunta si tiene sentido que muchos desarrolladores hagan más caso a los que mantienen una página popular o a los que tienen ciertos buenos parámetros (seguidores en Twitter, en GitHub, ...) estableciéndolos, en la práctica, como referencia a la hora de tomar determinadas decisiones o elegir (en este caso) tecnologías:

Sobre la influencia:


I mean it's relatively easy to influence other developers by what you write or say. And people love to have an impact on something. Today we have way more communication channels than we had in 2005


Sobre los motivos para delegar en otros nuestras decisiones:


We need to make quick decisions. So we often measure the quality of software by a number of watch/stars at Github, while we don't know why the project gathered so many and who clicked what. We don't know the marketing efforts behind some of the numbers.


¿Qué responsabilidad tiene alguien popular? (en estos contextos, se entiende).


Another thing related to our social media presence is a responsibility for others. Each day the front-end community welcomes a new member who has a little experience and asks questions like how should I start? what library to use? And more. Unfortunately, when answering these questions, we - as more experienced developers - don't want to leave our comfort zone and understand who asked them and why.


Finalmente, sobre la numerología del compartir y los mecanismos que existen para hacerlo. Y que no existen balas de plata.


Services like Github and Twitter have certainly improved our lives in a lot of areas. Thanks to them we can share gigantic portions of knowledge every day using an outstanding range of social media options like sharing and liking. These tools helped us understand each other better and learn about different perspectives. However, they also have negative implications. We forget that people are still human beings and they are not a number of followers as well as a popularity can be just one of the factors you can measure software with. Despite the social media revolution in our industry, programs still have bugs and people still make mistakes. Github stars definitely won't fix this.


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2015-02-09


Cursos de dibujo y MOOCs

Dibujos
En Article Image Draw Me: A History of MOOCs un recordatorio de cómo los cursos a distancia (por correspondencia, les decían) son un viejo conocido y ciertos paralelismos.

Sobre las personas que evaluaban estos cursos y la tasa de abandono (que también era elevada):


[...] "less than one cent of every tuition dollar went into instruction." Assessment was outsourced to "sub-professional" readers, who were paid on a piecework basis for each lesson they graded. He cites a 1926 survey that found that just 2.6% of students completed the correspondence courses they enrolled in. Sound familiar?


Reducir costes, en definitiva, y la necesidad de un gran compromiso para llegar al final.

Y las motivaciones (al menos las que se usan como gancho comercial):


Tapping into the larger narrative about a so-called "skills shortage," MOOCs now promise to teach students to learn to code - at home, at their own pace - for "pleasure and profit."


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2015-02-05


Ficción algorítmica

Los programas nos ayudan a desentendernos de algunas tareas
Había dejado pasar un poco el tema de largo porque, como tantas veces, le echamos la culpa a los programas y a la informática de las cosas que hacemos (o dejamos de hacer) nosotros: dice la vieja (un poco vieja, por lo menos) broma que Facebook nos hace creer que tenemos amigos, Instagram que somos buenos fotógrafos y Twitter que somos inteligentes (con sus variantes).

Leíamos esta navidad la amarga queja de Eric Meyer sobre lo que él denominaba Inadvertent Algorithmic Cruelty. Todos recordamos como Facebook nos invitaba a revisar los 'mejores momentos de nuestro año' con frases positivas (que se llegaron a hacer muy repetitivas por nuestra pereza a la hora de modificarlas y la rapidez al darle al botón). El caso es que este año fue el del fallecimiento de la hija de Meyer y ya se imaginan que en esas condiciones ningún año puede ser maravilloso para nadie.

Meyer sugería algunos cambios a la forma en la que podrían haberse ofrecido estas características (esencialmente, no mostrar fotos ni mensajes sin haber recibido la autorización del interesado).

Podemos suponer que esa falta de sensibilidad con los casos 'no habituales' está en consonancia con el resto del mundo que hemos construido donde esas fechas son de felicidad, alegría y esas cosas (que, como es natural, no lo son siempre para todos).
El resto de nosotros también podríamos haber sido un poco más prudentes y corteses si hubiéramos personalizado el mensaje, en lugar de utilizar el que sugería el programa.

Más recientemente leíamos el caso de los coches norteamericanos (y europeos, si leemos la noticia) que están incluyendo módulos de sonido: ante el avance de la tecnología, que permite tener motores más silenciosos y más aislados parece necesario (al menos a los fabricantes) hacerlos más ruidosos para que el comprador sienta que ha gastado su dinero adecuadamente America's best-selling cars and trucks are built on lies: The rise of fake engine noise.
A mi me ha recordado, sí, las quejas que ha provocado la regulación de motores de la Fórmula 1 (2014 sound comparison - Melbourne) y tal vez sirve para recordarnos que no sólo somos engañados, sino que parece que con frecuencia nos gusta serlo. También, claro, la película aquella The Dilemma cuyo hilo conductor tiene relación con un motor y el ruido y esas cosas.
Pero lo que finalmente me hizo decidirme a escribir fue leer Today's Apps Are Turning Us Into Sociopaths. Existen (comprobado; mi única duda es si alguien las usa realemente de esta forma y alguien aepta ese engaño de alguna manera) aplicaciones que sirven para hacer por nosotros algunas tareas repetitivas acerca de nuestras relaciones personales.
En particular hablan de una de ellas que envía con patrones temporales más o menos predeterminados mensajes de 'mantenimiento de contacto' a nuestra novia:


"A guy starts using BroApp with his girlfriend, set to send a message around 12pm each weekday. Guy observes that girlfriend is now much happier when he arrives home from work. Guy is no longer stressed about finding time during a busy day to text. Girl is much happier because her boyfriend is more engaged with their relationship."


Recordemos que la propia Facebook ha hecho experimentos sobre la modificación de las emociones de sus usuarios, Facebook reveals news feed experiment to control emotions.

¿Horrorizados?
He visto a gente perfectamente normal utilizar esas aplicaciones de Facebook de 'mis cumpleaños' que directamente automatizan el 'trabajo' de felicitar a nuestros amigos más queridos, sin ningún complejo de culpa, o enviar cientos de felicitaciones navideñas a personas por el simple hecho de estar en la memoria de nuestro programa de correo. Supongo que todos tenemos líneas rojas, pero tampoco hay tanta diferencia.
O esos mensajes automáticos de bienvenida en Twitter ('Bienvenido a mi timeline, espero que nuestra relación sea profunda y duradera' -O algo así) que son el aviso de que algo no va correctamente...

Tampoco vamos a echarle toda la culpa al usuario de ese tipo de programas: ¿Han afeado Ustedes a alguien por no 'cumplir' en alguna fecha señalada? ¿Ejercemos de algún modo presión social para que se atienda a determinados protocolos?

Pero más allá de si es correcto o incorrecto usarlos y si esas acciones que realizan son correctas o incorrectas, dolorosas o simpáticas la pregunta supongo que tendría que ser: ¿realmente necesitamos utilizar eso? ¿Debería utilizarlo así? ¿Queremos vivir en un mundo así?

Soy un gran defensor de la tecnología y de la comodidad que nos proporciona (apunto en mi calendario avisos y alertas sobre diversos sucesos personales para recordarlos; o para no olvidarlos) pero jamás dejaría en manos de un programa hacer determinadas cosas: tantas cosas pueden ir mal que prefiero no imaginarlas...

Y allí es donde entra nuestra responsabilidad: sólo porque algo se pueda hacer no significa que debamos (ni siquiera que sea aconsejable hacerlo).
Tenemos asistentes que nos recuerdan cosas, pero no podemos delegar nuestra responsabilidad porque las consecuencias pueden ser poco adecuadas.

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2015-02-04


En Aragón TV, en Objetivo, hablando de privacidad y redes sociales

Hace unos días vinieron a verme de Aragón TV para hablar sobre privacidad y redes sociales, hablamos un poco de temas más técnicos y también de usos y costumbres. El reportaje cuenta con la opinión de otras personas especializadas en diversos ámbitos.
Ayer se emitió el programa, que puede verse en Objetivo Cap. 146. Es el primer reportaje y dura diez minutillos.

Los temas de los que finalmente se refleja mi intervención son:
Sobre el anonimato en internet.
Sobre las cookies como algo bueno y necesario que nos permite tener los servicios que tenemos, pero que también permiten que se puedan trazar perfiles sobre nuestra navegación.
Las redes sociales e internet como si estuviéramos en la calle: tenemos una expectativa razonable de anonimato que no tiene por qué verse satisfecha, dependemos de otros.
Finalmente, sobre las ventanas de incógnito para determinadas operaciones sensibles. Aunque, el consejo que yo siempre suelo dar es que para las operaciones sensibles es mejor utilizar un usuario diferente del que utilizamos para nuestra navegación normal y, si es posible, incluso un ordenador o dispositivo diferente.

A título de inventario he cortado mis intervenciones del vídeo, que pueden verse en resumen a continuación (aunque el reportaje completo da una panorámica más amplia, claro).



Creo que hay que hablar de estos temas, y ser conscientes de lo que hacemos para tomar las decisiones más adecuadas.

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2015-02-02


¿Realmente hacen falta más tecnólogos y científicos?

Tecnología antigua
Seguimos con el debate sobre la extendida idea de que hacen falta más técnologos y científicos pero que parece que luego el mercado laboral no abosorbe de manera adecuada. Hablamos de ello para el caso de los programadores en Pero ... ¿Hacen falta informáticos? y en Here's the big thing we get wrong when we talk about STEM vuelven a traernos esas ideas.

No hay evidencias de la escasez (sobre todo porque si la hubiera se notaría en una subida de salarios):


Then again, there is another side to the debate, this one composed of politicians and academics who are certain there's no real evidence of a shortage. Wages in STEM fields, for example, are not exactly skyrocketing, as Harvard Law School's Michael Teitelbaum has argued.


STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) es un término demasiado amplio con grandes diferencias entre sus especialistas:


The issue in part is that STEM is in many ways too broad a classification to describe the complicated job market right now. A May 2014 report from the Government Accountability Office found that employment and wage outcomes could vary widely between healthcare STEM jobs, so-called "core STEM" jobs, and other STEM jobs.


Y, la conclusión parece ser que realmente no es que falten trabajadores de este tipo, sino que lo que se echa de menos es trabajadores que tengan suficiente nivel en estos ámbitos:


There's a key distinction to be made here: this doesn't necessarily say that there is or isn't a shortage of STEM workers -- rather, it might say that there's a shortage of business workers with sufficient STEM skills.


Supongo que es un debate interesante en sí mismo pero la idea es sugerente: en un mundo en el que cada vez hay más tecnología y ciencia (todos llevamos un ordenador en el bolsillo, tenemos que hacer nuestra declaración de impuestos, vemos pasar epidemias 'cerca' de nosotros, ...) hacemos todo lo posible por compartimentalizar y evitar determinados conocimientos que sin haber sido imprescindibles (otros lo harán por nosotros) nos llevan a una gestión peor de nuestro contexto.

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2015-01-30


La ¿adicción? del blog

Escribir
Interesante resumen del proceso de escribir una entrada para un blog en Lo que twitter nunca nos dará de la mano de David de Ugarte.

Coindido bastante con él, por aquello de la gimnasia (entrenamiento) y porque tener que organizar las ideas (aunque se sea perezoso como yo) y en muchos casos simplemente juntemos unas frases y las lancemos al aire.
También en el proceso 'de fondo' que nos va por la cabeza cuando tenemos una idea sobre la que escribir y debatimos con nosotros mismos.
Y la propia decisión sobre si escribir o no sobre este o ese otro tema.

Eso sí, un tuit nos da otras cosas ( Para mi Twitter es...) que tampoco son desdeñables.

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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto. Allí se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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