Reflexiones e Irreflexiones



2014-07-28


Reseñas, salubridad y denuncias

Leve infracción
Justo hoy veíamos en las noticias el caso de algunas personas que han sido localizadas y condenadas por sus infracciones de tráfico; hasta allí nada anormal, claro. Lo novedoso en este caso es que las noticias afirmaban que las infracciones habían sido conocidas a través de vídeos colgados en redes sociales y los infractores localizados gracias a ello.
Curiosamente, contínuamente vemos a famosos y famosetes subiéndose al coche y cometiendo infracciones más o menos leves por las que nadie parece preocuparse en exceso.

Supongo que hay distintos niveles de peligrosidad y de infracciones (lo de la gente detenida, en particular, incluía exhibicionismo y alarde de los hechos).

Coincide con mi llegada a New York City Is Using Your Yelp Reviews To Find Health Code Violations donde se dice que los organismos encargados de temas de salud pública en Nueva York estarían buscando en Yelp indicios de locales en malas condiciones higiénicas o que no respetan las leyes al respecto. No de manera casual, sino recurriendo a herramientas, según dice el texto.

Puestos a hacer revisiones aleatorias (que supongo que no abandonarán) y también actuar cuando haya denuncias, entiendo que la idea sería revisar sitios con indicios de problemas es una aproximación interesante.

Por otra parte, suena a la típica oportunidad para algún competidor que trate de atraer el peso de la ley contra algún negocio molesto. Recientemente veíamos el caso del restaurante cerrado porque alguien modificó su página de Google Places (Restaurant owner sues Google over Maps listing 'sabotage').

Otro motivo más para que los dueños de negocios estén atentos a lo que se dicen en la red de ellos.

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2014-07-25


Cambiar para cambiar

Pequeños cambios
De cara al verano, un poco de auto-ayuda: no es que sea un gran creyente-lector de este tipo de 'literatura' pero a veces me sorprendo al ver cómo pequeños cambios pueden ayudarnos más de lo que esperaríamos en nuestra vida diaria: seguramente es necesario hacerlos conscientemente, con un objetivo y -en la medida de lo posible- no en solitario (porque nuestra percepción de la realidad puede desenfocarnos demasiado de lo que es bueno para nostros mismos).

En este sentido me gustó leer Change Your Beliefs About Yourself to Form Better Habits donde en el fondo creo que aparece un poco la cuestión de las expectativas: cuando alguien no espera mucho, no suele conseguir mucho. Incluso de sí mismo.

Sobre cómo nos vemos:


The root of behavior change and building better habits is your identity. Each action you perform is driven by the fundamental belief that it is possible. So if you change your identity (the type of person that you believe that you are), then it's easier to change your actions.


Esto es, si cambiamos la forma de vernos puede que realmente cambiemos lo que somos.

Otro problema habitual suele ser que tratamos de hacer grandes cambios: nos cuestan mucho, nos pesan y al final lo dejamos:


This is why I advocate starting with incredibly small actions (small votes still count!) and building consistency. Use the 2-Minute Rule to get started. Follow the Seinfeld Strategy to maintain consistency. Each actions becomes a small vote that tells your mind, "Hey, I believe this about myself." And at some point, you actually will believe it.


Sería como un entrenamiento: cambiar cosas pequeñas, hacer pequeños avances y observar sus resultados (rectificar si nos equivocamos...).

Desde el escepticismo (hay cosas que no se pueden cambiar y no creo que haya recetas mágicas en la vida), a veces empezar a hacer pequeños cambios puede ayudarnos a mejorar.

Mauricio Estrella lo contaba en How a Password Changed My Life: utilizaba la contraseña del sistema informático que le obligaba a cambiarla cada cierto tiempo para introducir ciertos lemas que contínuamente tenía que repetirse a sí mismo cuando lo utilizaba.

Me preocupa un poco que podamos llevarnos una versión simplista y que creamos que sólo haciendo minúsculas cosas vamos a cambiar algo. Pero si las usamos como refuerzos con cierta autoconsciencia y algo de rigor, puede ser una forma de empezar el camino.

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2014-07-21


Linkedin, las recomendaciones y los contenidos

Longitud<br />
y tamaño
Mi impresión es que hay gente que utilizan Linkedin igual que Facebook: conseguir más amigos, más recomendaciones y más de todo, como si estuviéramos jugando a la granja y quisiéramos ver quién es el que tiene más ovejas, o las acelgas más grandes.

En esa línea leía el otro día LinkedIn Endorsements Are A Joke donde Chris Eberle se quejaba del uso que hacen muchas personas de las recomendaciones ('endorsements').
En cierto modo ve las recomendaciones como una forma simplificada de recomendar a alguien (por comparación con las recomendaciones originales, que aún están ahí y para las que había que escribir un texto sobre el recomendado).

Pero claro, cuando es tan fácil como darle a un botón la recomendación se convierte en algo poco fiable: cuesta poco, al otro seguro que le gusta recibirla, así que sin pensar mucho le doy que sí a lo que recomienda el sistema.

¿Qué suelo hacer yo?
Leo las que me propone el sistema y si creo que corresponden a la persona que aparece allí, le doy. Si no lo tengo claro prefiero no darle. Las que recibo también las miro y no acepto cualquiera: recientemente alguien me recomendaba en 'sistemas operativos'; a pesar de que manejo algunos y he administrado algunas máquinas en mi vida no me considero un experto en el tema, así que no la añadí. Me gustaría que más gente viera mis 'habilidades' en algunos campos y que otros no fueran tan prominentes, pero no creo tampoco en la acumulación sin más.

En todo caso, como decía en Lo que me gusta ver en Linkedin es cierto que no me considero público objetivo allí, así que seguramente mi opinión no es muy interesante.
También escribí sobre Algunas cosas que no me gusta mucho ver en Linkedin probando el sistema de publicación en dicha red, que recientemente han abierto a más gente y que parece interesante dentro de una estrategia que parece centrada en conseguir que la gente pase más tiempo allí y que ganen más 'puntos' de karma gracias a este tipo de publicaciones.
No se si lo conseguirán pero yo voy viendo que casi todos los días leo alguna de las notas que me recomiendan leer.
Seguramente iré poniendo algo por allí de vez en cuando.

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2014-07-16


La deshumanización que produce la tecnología

Diferentes tecnologías
Solemos ver imágenes y vídeos en Facebook (sobre todo, también en otros sitios, claro), mensajes de los medios de comunicación y, en general se acepta sin mucha discusión que la tecnología nos aleja de los cercanos. Curiosamente, los vemos gracias la tecnología y de la mano de personas con las que probablemente hablamos poco en persona, pero que tenemos al alcance de la 'mano' gracias a la tecnología.

En The Myths of Technology Series: "Technology Dehumanizes" donde George Couros nos anuncia la publicación de sus ideas. A mi me vale con que se hable del tema, y se nos recuerde que la tecnología está ayudando a que mantengamos contacto mucho mejor con mucha más gente (y si no es así, seguramente algo estamos haciendo mal):


The ability to openly share and discuss a criticism in a space that is totally open. The irony of the post is that technology was used in an anonymous way from someone who was not willing to be brave enough to address Jimmy in person. If you think about it, people dehumanize one another, not technology. We have to always remember that on the other end of that Twitter, YouTube, Facebook account is a person, and when we choose to use technology in such a manner, we do more harm than any social media account ever could.


Por cierto, la serie de entradas (no se si volveremos con alguna de ellas) está en The Myths of Technology Series.

Ya habíamos hablado de este tema antes, por ejemplo en Tecnología y familias.

Supongo que queda 'molón' decir eso de que la tecnología nos impide hacer no se qué, o que nos obliga a hacer no se qué otra cosa.
Si eso es así, y si nos dejamos, es que algo no va bien.

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2014-07-14


¿Quién dirige los proyectos informáticos?

Partes
Tony Bates escribe en Time to retire from online learning? sobre sus 75 años y lo que piensa hacer a partir de ahora. Me ha parecido interesante y por eso lo comparto aquí.

Sobre los MOOCs (que han estado de moda en los últimos tiempos), una consideracino que me parece interesante:


Lastly, I am concerned that the computer scientists seem to be taking over online education. Ivy League MOOCs are being driven mainly by computer scientists, not educators. Politicians are looking to computer science to automate learning in order to save money. Computer scientists have much to offer, but they need more humility and a greater willingness to work with other professionals, such as psychologists and teachers, who understand better how learning operates. This is a battle that has always existed in educational technology, but it's one I fear the educators are losing. The result could be disastrous, but that's a theme for a whole set of blog posts.


No se si es así (no tengo tanto contacto con ese mundillo) pero sí lo veo como algo que puede suceder en muchos proyectos. Tampoco creo que sea un problema exclusivamente de informáticos: tantas veces hemos visto a un 'cliente' encargar un producto pensando que los informáticos son adivinos, que tomarán las decisiones adecuadas y abandonánolos para que resuelvan nuestro problema, pero sin estar dispuestos a colaborar en definir bien lo que se hace, qué se quiere tener y todas esas cuestiones.


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2014-07-09


Sobre nuestras necesidades más básicas

Tuberías
Cuando encontré este artículo me impresionó la cantidad de cosas que podían decirse sobre este tema; lo guardé y nunca veía el momento de ponerlo.
Pero ha llegado el verano, tiempo en que nos relajamos un poco más y vamos teniendo algo más de tiempo libre (los que lo tengan) así que me animo a traerlo aquí ahora: The Private Lives of Public Bathrooms.

El análisis cubre determinados aspectos sicológicos (y algunos problemas asociados), cuestiones de género y también de diseño en esos cuartos que hay disponibles por ahí en múltiples formas y disponibilidadse para dar cuenta, como dice el título, de nuestras necesidades más básicas.

No es muy corto pero es posible que les parezca interesante.

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2014-07-07


Reconciliación con el Big Data

Ya lo decía hace tiempo Bruce Schneier en Data Mining for Terrorists: recoger datos y analizarlos buscando 'malos' es una tarea complicada, costosa, y que no tiene muchas garantías de tener éxito.

Podemos leer también uno más actual (que vi en un tuit de @vrruiz), In NSA-intercepted data, those not targeted far outnumber the foreigners who are: que sea difícil tener éxito no garantiza que las agencias y los gobiernos dejen de utilizar esta herramienta, apoyados por mucha gente que tiene miedo de que pasen cosas malas.
La conclusión es devastadora: un gran número de personas están (estamos) siendo espiados para encontrar a no se sabe muy bien qué mala gente (que tampoco se encuentra tanta, al final):


Nine of 10 account holders found in a large cache of intercepted conversations, which former NSA contractor Edward Snowden provided in full to The Post, were not the intended surveillance targets but were caught in a net the agency had cast for somebody else.


Me acuerdo de todas estas cosas porque últimamente me he visto descubriendo lo difícil que es hacer estas cosas bien. El otro día, al activar una cuenta de Google+ que no querría activar pero que necesito para obtener otros servicios, me salía:



Uno nunca puede estar seguro de conocerse bien a sí mismo, pero evidentemente esto es un error (agravado porque ambos sitios son de Google, la fotografía y el nombre es real, las cuentas están relacionadas...).
Así que, sí, lo de relacionar perfiles y establecer relaciones con nuestra actividad en internet es más difícil de lo que parece.

Luego encontraba otro, que no me afecta a mi pero que también tiene su
gracia:

Photograph Drama 2.99 Comedia 13.99 #cosasQueMeTranquilizanConGoogle by Fernando Tricas on 500px



En este caso se trata de un error de categorización (la película, cuando es para alquilar está catalogada como drama y cuando es para comprar está clasificada como comedia) que conduce a pensar que según la veamos de una forma u otra nos cuesta un precio diferente.

Algo tan sencillo como mantener una serie de datos de manera consistente no es fácil para una de las empresas de tecnología más importantes del mundo.

¿Debe tranquilizarnos esto?
Un poco sí.
Nos vigilan, pero no saben tanto de nosotros como nos/les gusta pensar. De todas formas, es injustificable recolectar tantos datos para conseguir tan poco.
También lo es pensar que cualquiera que tenga acceso a los datos y a las herramientas puede incluir en todo este sistema sus propias habilidades y llegar a saber mucho más sobre nosotros de lo que nos gustaría.

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2014-07-01


Ceder el control a las herramientas

Foto en Facebook
Veo estos días muchas quejas sobre lo que Facebook nos enseña o deja de enseñar de nuestros amigos ('timeline'). También veo quejas sobre otras herramientas y, en cierto modo, me pregunto si no nos hemos vuelto demasiado vagos: como la herramienta hace lo que se supone que queremos, nos despreocupamos y no ponemos nada de nuestra parte.

Hace no tanto tiempo cuando alguien quería tener presencia en internet abría una página web (un blog o lo que sea) y mediante RSS y el agregador leía (gestionaba su información, más o menos), comentaba en otros blogs, ....

No estoy diciendo que aquello fuera mejor, claro, pero Facebook (y otros) nos dan la sensación de que todo es tan fácil que no necesitamos preocuparnos de nada más.
Hasta que nos damos cuenta de que estos sitios buscan nuestro interés (para que nos quedemos) pero también el suyo (para ganar su dinerito y ofrecernos servicios que no nos cuestan dinero).
Como tantas veces hemos dicho, sólo son herramientas y es nuestra responsabilidad (y más vale que lo hagamos) aprender a manejarlas de la mejor manera posible:

¿Queremos estar al tanto de todo lo que dice alguno de nuestros 'amigos'?
Fácil.
Pinchamos en su imagen (otro día hablamos de las imágenes; mejor no) o al lado y ¡ale hop! ya lo tenemos.
¿Queremos estar al tanto de lo que dicen unos cuantos amigos?
Fácil.
Creamos una lista (ver amigos a la izquierda, pinchamos y nos deja crear una nueva en la que es muy fácil añadir amigos poniendo el nombre en una casilla).
¿Queremos...?
Seguro que es fácil. Busca en la red, pregunta a algún conocido, ...

Pero este no es un sitio de ayuda sobre Facebook (que seguro que los hay buenísimos -y llenos de anuncios, que el mundo es imperfecto-).

La cuestión es que la comodidad es una mala consejera, y no vamos a tener herramientas mejores sino participamos activamente en utilizarlas de forma que resuelvan nuestros problemas.

El mensaje que estaremos enviando a los desarrolladores cuando decidamos activamente sobre cómo queremos manejar un sitio es importante, porque les indica qué nos gusta y qué es lo que no queremos.

Quejarse es bueno, libera tensión.
Pero dar el paso de gestionar lo que puede ser una parte importante de nuestro ocio y actividad en la red es necesario. Si no lo hacemos, lo harán por nosotros.

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2014-06-17


Mujeres desarrolladoras: una serie de entrevistas

Mujeres e Informática
Rescato una serie de entrevistas que hizo Dani Latorre hace un par de años y que por algún motivo no había comentado por aquí: Developars.
Mujeres que trabajan en informática y que hablan de sus motivaciones, herramientas, lecturas...
Recomendable cien por cien.
A ver si Dani se anima y hace nuevas entrevistas.

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2014-06-13


La naturaleza efímera de los enlaces

Suelo roto
En el pasado le dábamos mucho valor a los enlaces. No es que no lo tengan, ni que hayamos perdido la fe. Pero lo cierto es que vemos con mucha frecuencia sitios que desaparecen o se reorganizan sin mirar hacia atrás.
Es un tema que hemos tratado algunas veces ya, pero hace una temporada lei este artículo que traigo hoy aquí y que nos lo recuerda: Testing 3 million hyperlinks, lessons learned.
A veces he fantaseado con la posibilidad de hacer ese mismo experimento con esta bitácora, o con alquien que publique enlaces en un medio impreso (que parece más complejo)

Se trataba de comprobar el estado de funcionamiento de los enlaces de StackExchange (alrededor de tres millones en el momento de realizar el experimento).

Aparte del código para realizar el experimento y de algunas consideraciones más o menos técnicas, se queda con dos sugerencias: los enlaces por sí solos aportan muy poca información (sobre todo si ya no funcionan y queremos ver si el contenido está disponible), hay que guardarlos con el contexto e información adicional adecuada. La web es frágil y que no debemos confiar solamente en los enlaces.

Actualización: 2014-06-13-16:27 me recuerda @vrruiz que lo hemos tratado en La vida de los enlaces y lo digital y él puso su parte en La vida de los enlaces.
En este caso, no sólo mis lectores saben más que yo, sino que también tienen mejor memoria, ¡gracias!.

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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto. Allí se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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